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avril 19, 2021

L’Histoire du Pirate Charles Vane

par Le Capitaine Impitoyable 4 minutes de lecture

"Charles Vane est un des plus célèbres flibustiers qui ont contribué à l’ascension des pirates, communément appelée : l’âge d’or de la piraterie de 1715. Grosso modo, il était le protégé de Barbe Noire et le mentor de Calico Jack, deux pirates légendaires de l’époque.

Charles Vane est indéniablement un des pirates les plus talentueux de sa génération. De quoi t’inspirer pour réaliser ton destin de pirate. Mais c’est son caractère déplorable et impondérable qui mettra fin à sa carrière et aussi à sa vie. Voici son histoire." 

QUI EST LE PIRATE CHARLES VANE ?

Né en 1680, Charles Vane a connu une enfance plutôt rude. Rêvant de liberté et d’aventure, arrivé à l’âge adulte, il décide de s’engager dans la marine anglaise. Pendant la guerre de succession de l’Espagne, il devient corsaire au service du roi.

Sous le commandement de Henry Jennings en 1715, Charles Vane participe à l’interception d’une expédition espagnole pour retrouver l’or englouti aux abords de la Floride lors d’un naufrage. Lorsque la vie de corsaire ne lui suffisait plus, Charles Vane a rejoint Nassau et devient un véritable pirate. Sa carrière a débuté en 1717 et s’est violemment terminée en 1721

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PERSONNALITÉ ET COMPÉTENCES

Côté stratégie, Charles Vane est un bon meneur. Il a réussi à piller plusieurs navires marchands en menant des assauts tactiques parfaits. Ce capitaine pirate était intrépide et sanguinaire envers ses ennemis. Il n’épargnait effectivement rien sur son passage. Souvent, on disait aussi que Charles Vane avait un tempérament vicieux.

Son pire défaut reste l’arrogance. En effet, Charles Vane dénigrait son équipage. En d’autres termes, il les prend de haut et les traite comme des esclaves. Par conséquent, ses compagnons ne lui accordent aucune confiance malgré son succès.

Question compétence, Charles Vane était très habile à l’épée. C’était également quelqu’un de très violent. Il utilisait fréquemment la peur pour diriger. De plus, Charles Vane est un intellect qui utilise l’observation pour mettre en place ses stratégies d’assaut.     

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SES DÉBUTS DANS LA PIRATERIE

En 1716, Charles Vane rejoint l’équipage d’Henry Hennings. Ce dernier a effectivement fondé la république pirate de Nassau à New Providence (Bahamas). Lorsque Jennings accepta la grâce du roi George I, Vane quant à lui, refusait de se soumettre à cette autorité. Il a donc rallié ceux qui rejetaient l’offre royale et continue ses activités à bord du Lark.

AU COMMANDEMENT DU RANGER

Charles Vane prit le commandement du Lark. En 1718, le roi envoie le HMS Phoenix (dirigé par le capitaine Vincent Pearse) dans le but de capturer les flibustiers qui refusaient de coopérer. Le capitaine Pearse réussit sans trop d’effort à capturer Vane ainsi que les autres pirates. Mais, grâce au capitaine Benjamin Hornigold et Thomas Nichols, ces pirates ont été relâchés par acte de bonne foi.

Le 21 mars 1718, Charles Vane redevient un pirate. Il compte désormais parmi son équipage Jack Rackham et Edward England, deux brigands de renom. Il récupère ensuite le Lark et le rebaptise sous le nom du Ranger. 

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L’APOGÉE DU PIRATE IMPITOYABLE

Charles Vane quitte Nassau pendant deux mois. Durant son périple, en route vers les Carolines, il capturait plusieurs navires, dont un navire de guerre français équipé de 20 canons et qu’il a choisi comme vaisseau amiral, et un autre navire négrier qui comptait 90 esclaves noirs. Ce dernier fut la plus grande prise de Charles Vane.

Après quelques semaines, se sentant incessamment accablé par son capitaine, le second de Charles Vane décide de s’enfuir avec les esclaves. Mais, cet incident n’affecte point l’arrogance de Vane, qui s’est autoproclamé gouverneur de la New Providence.

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L’ÉVASION

En ayant vent de ces propos, le véritable gouverneur des Bahamas : Woodes Rogers envoie Hornigold pour appréhender Vane et son équipage. Ce dernier a failli à sa mission. Alors, le 22 juillet 1718, la flotte de Rogers s’est rendit à Nassau pour capturer Vane.

Le bâtiment de Charles Vane est pris dans une embuscade navale au port de Nassau. Dans l’incapacité de bouger ou de riposter, Charles Vane décide d’incendier son propre navire. Cette stratégie lui a effectivement servi de diversion, qui lui permet de voler un sloop pour s’évader.  

CHARLES VANET ET BARBE NOIRE

Barbe Noire et Charles Vane se sont rencontrés à Nassau. Après l’arrivée de Jennings, Eduard Teach a pris sous son aile le capitaine Vane. Ce dernier l’a initié dans la véritable piraterie et lui a appris les ficelles du métier.

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En septembre 1718, en mettant le cap vers la Caroline du Nord, Charles Vane retrouve Barbe Noire et les deux hommes ont célébré leurs retrouvailles de la meilleure manière. En effet, ils ont organisé une beuverie monumentale qui durait une semaine sur les côtes d’Ocracoke.  

CHARLES VANES ET CALICO JACK

Le 23 novembre, Charles Vane et son équipage partent à l’assaut d’une flotte française. Cependant, Vane s’est rendu compte qu’il s’agit en fait d’un bâtiment de guerre. En réévaluant les risques, il décide alors d’abandonner le combat et ordonne à son équipage de battre en retraite.

Jack Rackham alias Calico Jack, le contremaitre de Charles Vane s’opposait à sa décision de repli, mais il n’a pas pu le convaincre d’appréhender le navire français. Alors, le lendemain, l’équipage décide de destituer Vane de sa fonction et d’élire Rackham comme leur nouveau capitaine.

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Avec 15 hommes qui lui sont restés fidèles, l’équipage de Calico Jack se sépare de Vane en leur offrant un sloop.     

UNE TRISTE FIN

En décembre 1718, malgré leur infériorité numérique, Charles Vane et son nouvel équipage réussissent à capturer 5 navires qui rejoindront leur flotte.

En mars 1719, pendant un voyage en Honduras, le navire de Vane est pris dans un terrible ouragan qui dissipe l’intégralité de ses hommes. Vane et les derniers survivants échouent sur la plage.

Après quelque mois de galère, Vane est secouru par le capitaine Holford. Ce dernier découvre que Vane est un pirate et l’emprisonne à Spanish Town, en Jamaïque. Le 29 mars 1721, accusé de piraterie, Charles Vane trouvera la mort, pendu à Port Royal.

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En somme, Charles Vane était l’exemple typique d’un capitaine pirate. Il a défié l’autorité royale, il a pillé plusieurs navires pour s’enrichir, il a connu le summum du pouvoir et il est mort par pendaison. À ton avis, est-ce le véritable destin des flibustiers ?


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