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mars 18, 2022

L’histoire de William Kidd

par Le Capitaine Impitoyable 4 minutes de lecture

"Le capitaine William Kidd est un pirate écossais réputé pour son trésor profondément enfoui et sa notoriété auprès des plus grands corsaires du Nouveau Monde. Il est né le 22 janvier 1645 à Greenock et mort à l’âge de 56 ans. Le nom de Kidd a inspiré plusieurs artistes dans l’univers de la musique. Il est énoncé dans le jeu vidéo Assassin's Creed III, ou encore le célèbre manga One Piece. William Kidd était plus un corsaire persécuté par la couronne anglaise qu’un impitoyable pirate à l’instar de Barbe Noire ou Charles Vanes. Découvre son histoire ici."

LES DÉBUTS DE WILLIAM KIDD

Kidd était un apprenti marin habile et plutôt intelligent. À l’âge de 41 ans, il quitte l’Écosse pour s’installer à New York en vue de faire fortune. C’est en 1689 que Kidd a accompli sa première traversée au sein d’un équipage de flibustiers franco-anglais, sous le commandement du capitaine Jean Fantin. L’équipage naviguait vers les Caraïbes lorsqu’une grande partie du personnel dirigé par Kidd orchestre une mutinerie à l’encontre du capitaine et change de cap vers Nevis.

pirate

 William Kidd est alors élu au titre de nouveau capitaine et baptise son navire : le Blessed William. Depuis, il travaille en tant que corsaire sous les ordres du Christopher Codrington, gouverneur de Nevis (une île des Petites Antilles située au nord de la Guadeloupe). Le Blessed William rejoint la flotte de Codrington pour repousser les Français. Kidd a connu une remontée honorée jusqu’au jour où le capitaine pirate du nom de Robert Culliford lui vole son navire.  

LE PRIX DE L'ÉCHEC

Quelque temps après, William Kidd quitte la vie de pirate et épouse une femme riche d’Angleterre : Sarah Bradley Cox Oort en 1691. Il participe ensuite à la construction de l’église Trinity de Nex York et refonrce des liens d’amitié avec Bellomont qui devient le gouverneur de New York, du Hamsphire et des Massachusetts en 1695.

Dans la même année, Kidd reçoit un contrat de corsaire dont le 4/5 des coûts de l’expédition est honoré par les seigneurs les plus riches de la contrée. Le roi d’Angleterre Guillaume III envoie une lettre de marque à Kidd et l’ordonne d’attaquer les pirates et les navires français dans sa zone maritime.

bateau-pirate

Pour mener à bien cette opération, en collaboration avec son ami le colonel Robert Livingston, Kidd orchestre un plan en béton quitte à vendre son navire (l’Antigua) pour lever des fonds. Il se procure un nouveau bateau (l’Adventure Galley), équipé de 34 canons, et recrute près de 150 hommes.

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Pendant sa traversée sur la Thames, Kidd fait l’erreur de ne pas saluer le yacht de la Marine. Ce qui engendra des répercussions importantes pour Kidd et son équipage puisque la plupart de ses hommes ont été soumis de force en service naval. Toutefois, Kidd réussi a recruté d’autres officiers afin de retourner à New York.

UN PAS DANS LA PIRATERIE

Victime d’infortune et du choléra en 1696, Kidd perd davantage le respect de son équipage. En direction du Cap de Bonne-Espérance, un tiers de l’équipage de l’Adventure Galley succombe au choléra aux Comores. Désavantagé en nombre, Kidd n’a réussi à mener aucun assaut.

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Le 30 octobre 1697, en naviguant dans l’océan Indien pour atteindre Madagascar, William Moore (l’artilleur de Kidd) a repéré un navire néerlandais. Il encourage Kidd à l’attaquer, mais ce dernier a refusé. En effet, les seules cibles approuvées sont les navires français ou les pirates. Au titre de capitaine, Kidd ordonne à Moore d’oublier cette initiative, mais ce dernier refuse de l’écouter. Alors, Kidd prend un seau en fer et frappe Moore sur la tête, ce qui causera sa mort.

Suite à ce meurtre, Kidd perd de plus en plus la confiance des membres de son équipage. Ces derniers feront un acte de sauvagerie en massacrant les équipages d’un navire auxquels le capitaine Kidd engageait des contrats de vente. En effet, pendant que les deux capitaines discutent des enjeux de leur collaboration, le reste de l’équipage pillait le navire marchand. Depuis, Kidd est considéré comme un pirate. Avec l’assaut qu’il a mené contre le Quedagh Merchant sous les couleurs du pavillon français, Kidd a une cible du gouvernement anglais sur le dos.

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LA FIN TRAGIQUE DE KIDD ET SON HÉRITAGE

Sachant qu’il est recherché pour des actes de piraterie, Kidd abandonne son navire aux alentours de Madagascar en 1698. Il tente par la suite de revenir à New York à bord d’un sloop. Avec le reste de son équipage, Kidd a enterré son butin sur l’île Sainte-Marie. Barry Clifford, un explorateur américain a récupéré un lingot d’argent de 50 kg sur les rivages de l’île. Ce fut le lingot le plus lourd qu’on a découvert dans des fonds marins.

William Kidd comptait sur sa relation avec Bellomont pour laver son erreur. Arrivé au port anglais, Kidd reçoit une lettre de Bellomont lui donnant rendez-vous à Boston et lui promet de régler son problème. Le 6 juillet 1699, lorsque Kidd se rend à Boston, le gouverneur ordonne son arrestation. Le 23 mai 1701, Kidd est pendu pendant une exécution publique à Londres. Mis à part Bellomont, tous les associés de Kidd ont été condamnés à mort et sa femme était également emprisonnée.

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En somme, William Kidd était un corsaire qui respectait les lois du métier. Cependant, il fut victime de la persécution de la couronne et l’avidité des pirates. 


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