Les 9 drapeaux pirates les plus célèbres
juin 17, 2020

Les 9 drapeaux pirates les plus célèbres et leur signification

par Anthony Macciotta 7 minutes de lecture

Presque depuis la fin de l'âge d'or de la piraterie en 1720, les pirates ont captivé l'imagination du public. En ce qui concerne les pirates, rien n'a peut-être plus attiré l'attention des gens que l'un des plus célèbres drapeaux pirates existants, le Jolly Roger.

Une brève histoire du drapeau pirate Jolly Roger

drapeau-pirate-jolly-rogers

Si les pirates existaient déjà en 1650, les premiersJolly Rogers n'ont été connus qu'après l'âge d'or de la piraterie. Ces premiers drapeaux, arborés par Bartholomew Roberts et Francis Spriggs, ne ressemblaient en rien à un Jolly Roger moderne.

Par exemple, le drapeau de Francis Spriggs était un squelette rouge sur un drapeau noir. Le premier drapeau de Bartholomew Roberts était une caricature de lui, partageant un sablier avec la Mort.

Quelque soit leur aspect, tous les Jolly Rogers n'avaient qu'un seul but : envoyer un message. Ils ont annoncé à tous ceux qui les voyaient que l'équipage du navire était composé de pirates et que s'ils se rendaient, ils seraient miséricordieux.

La première utilisation d'un drapeau noir avec une tête de mort blanche est attribué au capitaine pirate français Emanuel Wynn en 1700. Le drapeau de Wynn utilisait également une image de sablier pour symboliser le fait que celui qui le voyait manqué de temps. Cette image de sablier a ensuite été reprise par d'autres pirates et figure sur plusieurs autres drapeaux.

Le dessin de la tête de mort du drapeau Jolly Roger a été utilisé dans de nombreux styles et variations. De nombreux pirates différents l'ont utilisé, dont "Black Sam" Bellamy, Christopher Condent etEdward England. Voici les dix drapeaux pirates les plus célèbres de tous les temps.

9. Francis Spriggs / Edward Low

drapeau pirate edward low

Le drapeau des Spriggs a été l'un des premiers drapeaux à être appelé un Jolly Roger. Cependant, il lui manque presque tous les symboles que nous en sommes venus à associer à Jolly Rogers. Le dessin du drapeau de Spriggs, un squelette rouge sur un drapeau noir, ne lui vient même pas. Elle provient plutôt d'un des anciens partenaires de navigation de Spriggs, Edward Low.

Bien que l'on ignore quand Spriggs a commencé sa carrière de pirate, Low et lui s'étaient séparés à Noël 1724. Spriggs a ensuite pris son navire, le Delight, et a mis les voiles pour les Caraïbes.

Francis Spriggs était encore actif en avril 1725, lorsqu'il a libéré une partie de l'équipage de ses conquêtes dans les Caraïbes sur l'île de Roatan, au large de la côte nord du Honduras. Avec son équipage, il a capturé plusieurs autres navires autour des Bermudes et de Saint-Kitts plus tard dans l'année. Son sort final après 1725 est inconnu.

8. Stede Bonnet, "Le gentil homme pirate"

drapeau stede bonnet

Le drapeau de Bonnet est traditionnellement considéré comme un crâne sur un os long horizontal et entre un cœur et un poignard (illustré ci-dessous). Cependant, il n'existe aucune source contemporaine pour expliquer que cela ait été son drapeau. La source la plus ancienne mentionnant ce fait provient d'un manuscrit inconnu et non daté qui a été offert au Maritime Museum of Britain en 1939.

Selon des sources contemporaines, Bonnet arborait soit un drapeau rouge foncé, soit un drapeau avec une tête de mort. Si Bonnet avait effectivement utilisé le drapeau que la culture populaire lui avait associé, il aurait eu une signification très claire. Le cœur et le poignard représentaient la vie et la mort, le crâne et les os étant une approximation grossière d'une échelle.

7. Christopher Moody

drapeau Christopher moody

Moody est encore un autre pirate qui échappe complètement aux conventions standard du Jolly Roger que nous avons appris à connaître. Opérant de 1713 à 1718 dans les eaux autour de la Caroline du Nord et du Sud, Moody était un pirate particulièrement assoiffé de sang. Son drapeau, illustré ci-dessous, ne fait que le confirmer.

Au lieu des traditionnels motifs blancs sur fond noir que la plupart des pirates préféraient, Moody a choisi des motifs en or sur fond rouge. L'utilisation d'un fond rouge est particulièrement inquiétante. Chez les pirates, les corsaires et les capitaines de marine, le fait de battre pavillon rouge signifiait souvent qu'aucune pièce ne serait donnée.

Ajoutez à cela les motifs du drapeau de Moody's - un sablier avec des ailes, représentant le temps qui s'envole ; un bras tenant un poignard ; et un crâne en or avec des os croisés - et vous obtenez un drapeau qui est particulièrement effrayant à voir s'approcher de vous à l'horizon.

6. Emmanuel Wynnedrapeau emanuel wyyn

 

Wynne est l'un des premiers pirates à piloter un Jolly Roger tel que nous le connaissons aujourd'hui. Son drapeau consistait en un crâne blanc sur des os croisés avec un sablier en dessous. C'était un symbole pour tous ceux qui le voyaient que le temps s'écoulait et qu'ils ne pouvaient éviter la mort qu'en se rendant.

L'une des rares descriptions contemporaines du drapeau de Wynn vient du capitaine John Cranby, qui commandait le HMS Poole. Les Poole ont attaqué Wynn au large des îles du Cap-Vert en juillet 1700. La description de Cranby est la suivante : "une enseigne de zibeline avec des os en croix, une tête de mort et un sablier."

Après l'attaque du Poole, Wynn a quitté les îles du Cap-Vert pour les Caraïbes et des possibilités de raids plus rentables, attaquant les navires britanniques et espagnols. Son sort éventuel est inconnu.

5. Thomas Tew

drapeau thomas tew

Le drapeau de Thomas Tew évite la plupart des images standard de Jolly Roger, à l'exception du fond noir du drapeau. Son drapeau est remplacé par un bras qui tient un coutelas, l'un des symboles les plus universels de la violence.


L'utilisation d'un coutelas par Tew était un avertissement assez clair. Il n'hésitait pas à tuer quiconque qui se mettrait en travers de son chemin, donc ses ennemis devaient simplement se rendre. L'avertissement a été bien entendu : bien que Tew n'ait été pirate que pendant trois ans (1692 - 1695), il avait réussi à amasser une fortune d'environ 8 000 livres (1 651 137,49 dollars aujourd'hui) au moment de sa mort en 1695.


4. "Calico Jack" Rackham

drapeau pirate calico jack rackham

Rackham a été rendu célèbre grâce à sa représentation dans l'émission "Black Sails" de Starz TV et le jeu vidéo "Assassin's Creed IV : Black Flag". Cependant, il n'a pas été actif comme pirate pendant très longtemps - seulement deux ans (1718 - 1720).


La première mention de la participation de Rackham à la piraterie remonte à 1718, alors qu'il était quartier-maître à bord du navire Ranger de Charles Vane. Après que Vane ait été retiré de la capitainerie du Ranger, Rackham a été élu capitaine. Il a commandé plusieurs navires pendant son séjour de pirate, notamment le Kingston. Quelque soit le navire qu'il commandait, Rackham utilisait exactement le même drapeau : un crâne au-dessus d'une paire d'épées croisées (voir ci-dessus).


3. Henry Every

drapeau henry every

L'un des pirates les plus célèbres de cette liste, Every, a capté l'attention du public contemporain et moderne. Bien qu'il n'ait été actif qu'entre 1694 et 1696, Every détient le record du plus grand vol de trésor jamais réalisé par un équipage de pirates.

Lors d'un raid sur les navires marchands moghols en 1695, son équipage a ramené un trésor d'une valeur de 300 000 à 600 000 livres sterling, soit l'équivalent de 50 à 120 millions de dollars américains aujourd'hui. Après le raid, Every a largement disparu de la vie publique. Tous les documents relatifs à son emplacement et à ses activités cessent d'exister après 1696 - y compris ce qu'il a fait de ses parts du trésor moghol.


2. Bartholomew Roberts

drapeau bartholomew roberts

Même s'il n'a été pirate que pendant trois ans, Bartholomew Roberts est peut-être le pirate le plus prospère de cette liste. De 1719 à 1722, Roberts a remporté plus de 400 prix.


Roberts a commencé sa carrière de pirate en juin 1719. Le navire sur lequel il se trouvait a été capturé par des pirates sous les ordres d'Howell Davis. Les pirates ont forcé Roberts et plusieurs de ses hommes à les rejoindre. Puis ils ont mis les voiles pour l'île de Principe au large de la côte ouest de l'Afrique.


À Principe, le capitaine Davis a été abattu par la garnison portugaise, qui avait découvert que lui et son équipage étaient des pirates. Avec la mort de Davis, un nouveau capitaine devait être élu - Roberts.


Bien qu'il n'ait pas voulu au départ rejoindre les pirates, Roberts a accepté sa promotion au rang de capitaine. Il pensait que s'il voulait être un pirate, il valait mieux être capitaine qu'un homme du commun.


Après son élection au poste de capitaine, Roberts a dessiné son premier drapeau (ci-dessous), qui le montre avec la Mort, tenant un sablier.


Roberts est le seul pirate à avoir utilisé deux drapeaux, tous deux de célèbres drapeaux de pirates à part entière. Alors que le premier est arrivé peu après son élection à la capitainerie, le second ne viendra qu'en février 1720. Roberts s'est retrouvé poursuivi par deux paires de sloops, l'un de la Barbade et l'autre de la Martinique. Il a juré de se venger des habitants des deux îles et a fait dresser un nouveau drapeau (voir ci-dessous). Il se tenait sur une paire de crânes : l'un étiqueté ABH (A Barbadian's Head) et l'autre AMH (A Martiniquian's Head).

1. Edward Teach "Barbe Noire"

drapeau pirate barbe noire

Sans aucun doute, le pirate le plus célèbre de cette liste, Edward Teach, a également la distinction d'avoir l'un des drapeaux pirates les plus célèbres de cette liste.


Il est devenu celui auquel la plupart des gens pensent lorsqu'ils entendent le mot "pirate". Teach et son premier navire, le Queen Anne's Revenge, ont été rendus célèbres grâce à leur représentation dans des médias tels que "Sid Meier's Pirates !" et "Assassin's Creed IV : Black Flag". Le drapeau de Barbe Noire, illustré ci-dessous, est presque aussi célèbre que Barbe Noire lui-même.


La signification du drapeau de Barbe Noire

Représentant un squelette levant un toast tout en transperçant un cœur, le drapeau de Barbe Noire est presque certainement destiné à intimider ses ennemis. Cependant, il n'y a pas autant d'informations sur la signification des différents éléments du drapeau de Barbe Noire.

Les historiens contestent que le drapeau accepté publiquement comme celui de Barbe Noire soit en fait le sien. La première mention du drapeau qui sera plus tard accepté comme celui de Barbe Noire date de 1912. La source contemporaine la plus largement acceptée, "A General History of the Pyrates", ne mentionne même pas Barbe Noire comme ayant un drapeau particulier. La gravure sur bois de son navire incluse dans le livre est simplement un pavillon régulier.

Cela n'a cependant pas empêché le public de l'adopter. L'État de Caroline du Nord a fait flotter les drapeaux de Barbe Noire sur ses ferries en 2018 pour célébrer le 300e anniversaire de la bataille de l'île d'Ocracroke et de la mort de Barbe Noire.

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